Glosario de meteorología
Masas de aire: Huracanes

Un huracán está formado por bandas de nubes (de 6 a 12 km de ancho) que giran alrededor de un ojo en espiral.

Etapas de formación:

  • El agua marina debe tener una temperatura mínima de 27 ºC en una capa superficial de unos 70 metros de profundidad.
  • Los vientos alisios cerca de la superficie convergen y forman una columna de vapor que asciende hacia las capas altas de la atmósfera formando nubes por condensación al encontrar capas de aire más frío. Tal condensación genera calor, millones de vatios de energía, que evaporan más agua de la superficie; el huracán se autoalimenta.
  • Debido a la fuerza de Coriolis, un fluido en ascenso (el vapor de agua) debe girar en el sentido contrario a las agujas de un reloj en el Hemisferio Norte; por lo tanto, el sistema de nubes comienza a girar. La espiral ascendente forma una pared cilíndrica de nubes densas que rodea al ojo del huracán, una zona de bajas presiones en la que existe un gran vacío de 15 o 20 km de diámetro.
  • En torno a los 15 km de altitud, la baja densidad atmosférica impide que el aire siga subiendo por lo que comienza a descender a unos 200 o 300 quilómetros del borde del huracán girando en sentido contrario en relación a éste.
  • Durante su recorrido, el huracán desprende agua en forma de lluvia y se autoalimenta a través del vapor. Cuando toca tierra, la tormenta encuetra el aire más frío, ya no existe vapor que absorber, por lo que vacía todo el agua que transporta en forma de lluvias torrenciales acompañadas de vientos huracanados.

imaxe furacan

Curiosidades
  • El término huracán se deriva de "hurican", dios caribeño del mal.

  • El bautizo de los huracanes se inició durante la segunda Guerra Mundial; hasta los años setenta sólo se emplearon nombres femeninos; ahora, por fin, ya se alternan con los masculinos.

  • La estación de los tornados Atlánticos abarca "oficialmente" desde el 1 de Junio hasta el 30 de Noviembre.

  • Una tormenta tropical sólo adquire el grado de huracán si sus vientos sobrapasan los 119 km/h.



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